Coronavirus: pourquoi les économies tributaires du pétrole doivent se préparer au pire

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Lorsque Moscou et Riyad n’ont pas réussi à parvenir à un accord le 6 mars à Vienne, le monde pétrolier s’est réveillé avec une situation de crise majeure trois jours plus tard.

De lourdes conséquences sont attendues pour les pays producteurs les plus dépendants de l’or noir, comme l’Algérie, a déclaré Thierry Bros, Associate Energy Project, Davis Center for Russian and Eurasian Studies à Harvard University et professeur à Sciences Po Paris.

L’approbation d’Alexander Novak, ministre russe de l’Énergie, a été saluée, notamment par les membres de l’Opep historique, dirigé par l’Arabie saoudite, qui se sont réunis sous les auspices d’Opep +. Ils espéraient développer une stratégie pour contrer la chute des prix du pétrole, depuis l’épidémie de coronavirus.

L’Arabie saoudite, premier producteur mondial de pétrole brut, a proposé de réduire l’extraction de pétrole de 1,5 million de barils par jour dans le monde pour avoir un impact positif sur les prix. Cela impliquerait que la Russie réduise sa production d’environ 500 000 barils par jour.

Sans accord, et face à la ferme opposition de la Russie, les pays membres de l’Opep, dont les sept pays africains (Congo, Nigeria, Angola, Algérie, Libye, Gabon et Guinée équatoriale), se retrouvent engagés dans une vertigineuse guerre des prix dont seuls les plus forts émergeront.

Comment expliquez-vous le tournant des négociations actuelles de l’Opec + autour de la réduction des volumes de production de pétrole?

Thierry Bros: Il y avait de fortes chances que ce type de blocage se produise. Historiquement, au-delà d’Opep +, qui est une formation récente de deux ou trois ans, il n’y a jamais eu d’accord entre la Russie et les pays de l’Opec.

En raison d’une erreur stratégique, sur la période 2012-2014, lorsque la Russie a facturé des prix élevés du gaz en Europe après Fukushima, les États-Unis sont entrés en concurrence. Projets d’investissement développés dans le gaz de schiste américain, annulant à long terme les bénéfices des revenus du gaz pour les Russes.

Cette fois, la Russie n’a pas voulu faire la même erreur et a préféré lancer une guerre des prix du pétrole. Aujourd’hui, les choses se sont accélérées avec la peur des marchés liés au coronavirus.

Pourquoi les producteurs de pétrole doivent-ils absolument être d’accord?

Comme les économies saoudienne et russe, qui vivent principalement de leurs revenus pétroliers, il est essentiel de bloquer la production des autres (notamment les États-Unis). Et cela d’autant plus dans un contexte de transition énergétique, où ni la société civile ni les gouvernements ne veulent plus entendre parler des énergies fossiles.

Si les intérêts convergent, alors pourquoi la Russie est-elle opposée à la baisse de la production?

C’est tout un peu de théâtre! Comme le rappelle Sadek Boussena, ancien ministre algérien de l’Énergie et des Mines et président de l’Opec de 1990 à 1991, lorsque vous êtes l’un des plus grands propriétaires de réserves de pétrole, comme l’Arabie saoudite ou la Russie, il n’est pas dans votre intérêt de déclarer ce que vous allez faire pour les vingt-cinq prochaines années. Laissez l’incertitude se jouer.

Ce que les pays producteurs ne savaient pas, c’est quand ils seraient confrontés à cette guerre des prix, en l’occurrence causée par l’épidémie de coronavirus. Cependant, ils connaissaient déjà la stratégie à adopter en cas de crise: ne pas céder le pas aux concurrents.

Que va-t-il se passer?

À mon avis, il n’y aura pas d’accord. Les prix continueront de chuter fortement. Mais la Russie et l’Arabie saoudite résisteront bien en gérant leurs revenus pétroliers grâce à leurs fonds de stabilisation.

Les marchés boursiers asiatiques ont plongé le lundi 9 mars, après que les cours mondiaux du pétrole aient plongé dans les craintes qu’une économie mondiale affaiblie par une épidémie de coronavirus soit inondée de trop de brut.

Quels pays sont les plus fragiles, notamment parmi les producteurs africains?

Pour de nombreux pays membres, les conséquences seront très difficiles. En Afrique, la Libye souffrira, tout comme le Nigeria, et tous les États où les revenus pétroliers doivent être convenus.

Pour l’Algérie, les choses sont très compliquées car le pays n’a pas de politique énergétique pro-business. La question pérenne – la loi sur les hydrocarbures – n’a toujours pas été réformée. Ajoutez à cela les problèmes de sécurité et de corruption, et vous vous retrouvez avec des conditions défavorables à l’investissement privé.

De plus, les compagnies pétrolières ont vu des milliards de dollars de leur valeur disparaître ce matin, perdant 10% à 15%. Cela limitera donc l’investissement.

A long terme, jusqu’où peut aller cette crise?

Je vois le prix d’un baril en dessous de 20 $ le baril très rapidement. [Le brut Brent a plongé de 25% à 33,90 $ sur le marché asiatique le 9 mars. Aujourd’hui, 16 mars, il est inférieur à 32 $ / baril – Ed. Remarque]

La seule chose pour limiter l’instabilité budgétaire est de voir si les États ont un fonds souverain. Très peu de pays africains disposent d’un tel fonds.

Les premières conséquences économiques seront donc visibles dans les prochaines semaines pour ces pays producteurs de pétrole. Les conséquences sociales se feront sentir dans les prochains trimestres.

Traduit de Africa report

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